Η πλαστική χειρουργική μπορεί να χρησιμοποιηθεί είτε για διόρθωση ελαττωμάτων που υπάρχουν από τη γέννηση είτε
αφορά την επιδιόρθωση επίκτητης ζημιάς του δέρματος και των ιστών που προκαλήθηκε από ασθένεια ή τραυματισμό αργότερα στη ζωή του ατόμου. Επιπλέον, μπορεί επίσης να βελτιώσει την αυτοπεποίθηση του ατόμου, την αυτοεκτίμηση και την συνολική ποιότητα ζωής του.

Υπάρχουν πολλές διαφορετικές καταστάσεις όπου μπορεί να χρειάζεται να επέμβει ο πλαστικός χειρουργός, καθώς και μια ποικιλία χειρουργικών διαδικασιών που μπορούν να χρησιμοποιηθούν.

Οι συχνότερες περιπτώσεις στις οποίες απαιτείται πλαστική χειρουργική είναι:

Διόρθωση ελαττωμάτων κατά τη γέννηση (συγγενείς ανωμαλίες), όπως:

«Λαγόχειλο»: ένα εκ γενετής ελάττωμα που επηρεάζει το άνω χείλος και την οροφή του στόματος (ουρανίσκος)

Σημάδια: Εκ γενετής σημάδια και αιμαγγειώματα από προβλήματα με τα αιμοφόρα αγγεία

Κρανιοσυνοστέωση: ένα σπάνιο πρόβλημα κατά το οποίο το μωρό γεννιέται με ασυνήθιστο σχήμα κεφαλής

Υποσπαδία: Όταν το άνοιγμα της ουρήθρας στα αγόρια (του σωλήνα που μεταφέρει τα ούρα από το σώμα) βρίσκεται στην κάτω πλευρά του πέους

Προβλήματα αυτιών: Πολύ μεγάλα ή πολύ μικρά αυτιά

Δάχτυλα: Περισσότερα ή λιγότερα δάχτυλα στο χέρι
.
Συνθήκες που αναπτύσσονται αργότερα στη ζωή (επίκτητα προβλήματα)

Καρκίνος: η πλαστική αποσκοπεί στο να επουλώσει το δέρμα ή να βελτιώσει την εμφάνιση μετά την αφαίρεση του καρκινικού ιστού από μέρη όπως το στήθος ή το πρόσωπο

Τραύμα: για την επισκευή βλάβης ιστών που προκλήθηκε από σοβαρά κατάγματα ή δαγκώματα ζώων

Λοίμωξη: Απομάκρυνση των νεκρών ιστών και επούλωση της γύρω περιοχής

Εκτεταμένα εγκαύματα: Επουλώνει το κατεστραμμένο δέρμα και βελτιώνει την εμφάνισή του

Αλλες παθήσεις: όπως οστεοαρθρίτιδα, ρευματοειδή αρθρίτιδα, σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα, έλκη πίεσης, σύσπαση του Dupuytren και παράλυση του προσώπου (παράλυση του Bell)

Πέρα από τις επίκτητες και εκ γενετής σοβαρές παθήσεις, πολλοί άνθρωποι, κυρίως γυναίκες καταφεύγουν στις πλαστικές για καθαρά αισθητικούς λόγους, για την βελτίωση της εμφάνισης τους.